Anton Wilhelm Amo

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Un nom qui sonne on ne peut plus allemand et pourtant Anton Wilhelm Amo est non seulement l’un des premiers africains à avoir fait carrière en Allemagne mais également l’un des premiers africains à y avoir vécu…. au 18è siècle ! Il serait même à l’origine de certaines théories du siècle des lumières….

Né en 1703 au Ghana, A.W Amo grandit en Basse Saxe après avoir été déporté par des esclavagistes à l’âge de 4 ans pour être présenté au Duke Anton Ulrich von Braunschweig-Wofenbüttel. C’est en 1708 qu’on lui attribue le nom chrétien d’Anton Wilhelm, nom de son patron, le fils du duc. Il est baptisé en 1721.

C’est la Princesse de Braunschweig qui s’est chargée de l’éducation d’A.W Amo qui fait sa scolarité à l’université d’Halle en 1727. Il y apprend le latin, le grec, l’hébreu, le français, l’allemand et l’ hollandais. Il obtient son diplôme en droit avec Disputation De jure Maurorum in Europa. En 1730 Amo fréquente l’université de Wittenberg et obtient la même année son diplôme de docteur en philosophie.  Il serait donc le premier africain à étudier dans une université allemande.

Il devient ensuite professeur à l’université de Halle en 1736 où il enseigne le système décimal et la philosophie, entre autres. En 1738, il publie un traité sur l’art de la philosophie intitulé Tractatus de arte sobrie et accurate philosophandi. Il s’agit là de son œuvre phare, ignorée pendant plus de 200 ans puis enfin publiée au 20é siècle à Halle.

Et selon un article d’Afrikanet.info écrit par Mathias Victorien Ntep*, non seulement Amo était un homme brillant mais il serait également à l’origine de certaines notions philosophiques nées au siècle des lumières telles que la conscience de soi de Kant : „Es ist Tatsache, dass Amo über das “Ding an sich” geschrieben hatte, ehe Kant sich mit dem Thema befasste. Es wird aber so getan, als sei Immanuel Kant – der das Licht der Welt erst im Jahre 1724 erblickte, ergo nach Amo -- derjenige, der diesen Begriff prägte… Kant wird das „Ding an sich“ in der Philosophie nicht zu Recht zugeschrieben. “

« C’est un fait, Amo avait écrit au sujet de la conscience avant que Kant s’exprime sur le sujet. Mais les choses ont été présentées comme si c'était Emmanuel Kant (qui n’a aperçu la lumière du monde qu’en 1724, donc bien après Amo)  qui avait inventé ce concept … Kant n’était pas dans son bon droit en s’attribuant la notion de la conscience de soi dans la philosophie. »

Anton Wilhelm Amo était apparemment presque considéré comme une star.

En 1939, il donne une conférence annuelle à l’université de Jena sur « les frontières de la psychologie » (« Frontiers of Psychology »).

Anton Wilhelm Amo décède en 1756.

L’université Martin Luther King de Halle-Wittenberg décerne un prix annuel Anton Wilhelm Amo en sa mémoire.

 

 

*Mathias Victorien Ntep est actuellement doctorant à l’Université de Francfort. Il a obtenu un master en journalisme et communication de masse à l’Université de Mains en Allemagne, un master d’études germaniques, en philosophie et études de langues à l’Université de Francfort, une licenbce en études germaniques, linguistiques et de littérature comparée à l’Université de Yaoundé au Cameroun.

This name just sounds like the typical German name, however Anton Wilhelm Amo is not only one of the first African to have a brilliant carrier in German but he is also the first African to live there…. In the 18th century!  He would also be the founder of some theories of the age of Enlightment…

Born in 1703 in Ghana, A.W. Amo grew up in Niedersachsen after had been deported by slavers by the age of 4, to be presented to the Duke Anton Ulrich von Braunschweig-Wofenbüttel. He was given the Christian name of anton Wilhelm in 1708 after the name of his patron, the Duke’s son. He was baptized in 1721.

Princess of Braunschweig was in charge of Amo’s education who studied at the University of Halle in 1727. There he learnt Greek, Latin, Hebrew, French, German and Dutch. He had a degree in law with his avec Disputation De jure Maurorum in Europa. In 1730 he went to the University of  Wittenberg and got his diploma as a Dr in philosophy. So he is said to be the first African to study in a German university.

He then became a professor at Halle university where he was teaching the decimal system and philosophy, amongst others. In 1738 he published a treaty about the art of philosophy entitled Tractatus de arte sobrie et accurate philosophandi. This was his main work, which was ignored for more than 200 years and then published in the 20th century in Halle.

And according to an article from Afrikanet.info written by Mathias Victorien Ntep*, not only was Amo brilliant but he also was the actual founder of the consciousness of self by Kant : : „Es ist Tatsache, dass Amo über das “Ding an sich” geschrieben hatte, ehe Kant sich mit dem Thema befasste. Es wird aber so getan, als sei Immanuel Kant – der das Licht der Welt erst im Jahre 1724 erblickte, ergo nach Amo -- derjenige, der diesen Begriff prägte… Kant wird das „Ding an sich“ in der Philosophie nicht zu Recht zugeschrieben.

“As a matter of fact, Amo had written about the cousciousness of self before Kant talked about it. But all was made as if Kant had invented this theory whereas he saw enlightment only in 1724, i.e. far after Amo… So it was not justified that this thesis was attributed to Kant.”

Obviously Amo was almost considered a star. 

In 1939, he gives an annual lecture at Jena University about “Frontiers of Psychology”.

Anton Wilhelm Amo died in 1756.

Martin Luther king University of Halle now gives an annual Anton Wilhelm Amo Prize in his memory

 


*He is currently a PhD candidate at the University of Frankfurt/Main. He holds a Postgraduate and Higher Degree in journalism and mass communications from the University of Mainz, Germany, a Master’s degree of Arts in German studies, Philosophy and Romance studies from the University of Frankfurt, a Bachelor’s degree of Arts in German studies, Linguistics, and General and Comparative Literature from the University of Yaounde, Cameroon. 

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Date de dernière mise à jour : 14/10/2011

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