Le rachitisme - Rickets

Le rachitisme n'est pas à proprement parler une maladie tropicale mais nous allons voir les raisons pour lesquelles les pays du Sud et les enfants noirs en général sont les plus concernés par le rachitisme.

 

Les causes

Les os ont besoin de calcium et de phosphore pour leur santé et leur solidité, mais le corps, lui, a également besoin de vitamine D pour pouvoir absorber ces 2 minéraux.  Sans cette vitamine, les os peuvent devenir mous et flexibles. Cette mollesse est appelée ostéomalacie ou rachitisme lorsque le diagnostic est posé pour les enfants.

Le rachitisme a été une affection courante de l'enfance en Amérique du Nord jusque dans les années 40, lorsque l'on a découvert que la vitamine D (que les rayons du soleil rendent disponible dans notre organisme), permettait de la prévenir. Même si les cas de rachitisme en Amérique du Nord n'ont pas été très nombreux au cours des 60 dernières années, cette affection commence à réapparaître. Les médecins constatent aujourd'hui une légère recrudescence de la maladie parmi les bébés nourris exclusivement au sein.

Le rachitisme reste un problème majeur pour les enfants des pays pauvres et chauds où les bébés sont souvent et gardés à l'intérieur des maisons et où il est parfois difficile de se procurer des aliments riches en vitamine D.


Le manque d'exposition au rayonnement solaire empêche la synthétisation de la vitamine D. Comme la mélanine bloque certains rayons UV, plus la peau est noire, plus on est susceptible d'être atteint de rachitisme. 
Par ailleurs, si l'alimentation n'est pas assez riche pour combler les carences en vitamine D, les enfants encourent de grands risques. C'est pourquoi en France, on prescrit de la vitamine D pour les nouveaux nés. Parce que les populations sont noires et surtout parce qu''ils sont les plus concernés par lamalnutrition ou la sous-nutrition, les pays du Sud sont logiquement les plus touchés par le rachitisme (carence en vitamine D).

NB : les enfants nourris pendant trop longtemps au sein peuvent également être atteint de rachistisme si la mère fait elle-même des carences. 

Attention, les enfants blancs ne sont pas épargnés!


Les symptômes 

  • Retard des acquisitions motrices, 
  • Aspect ballonné de l'abdomen 
  • Déformations thoraciques
  • Retard de la fermeture des fontanelles entrainant  aplatissement occipital, proéminence des bosses frontales, etc.
  • Allongement et molesses des os des membres entrainant l'apparition de bourrelets aux poignets et aux chevilles
  • Retard de croissance
  • Poids faible

 

Diagnostic

Afin de déterminer la quantité de vitamine D d'un patient, les médecins peuvent prescire les tests suivants :

  • Une analyse de sang pour mesurer les taux de calcium et de phosphore ;
  • Des radiographies des os de la jambe pour mettre en évidence d'éventuelles anomalies telles les pseudofractures (des traits qui ressemblent à des fractures vues aux rayons X mais qui ne sont pas des fractures) et les signes de déformation que peuvent commencer à présenter d'autres os, comme le pelvis ;
  • Une TM (tomodensitométrie) de la colonne vertébrale pour dépister des modifications des vertèbres ;
  • Une biopsie des os - une aiguille est insérée à l'intérieur de l'os pour prélever un fragment de tissu osseux à des fins d'analyse.
  • complément : test de dépistage des troubles intestinaux ou rénaux pour vérifier si l'organisme est tout simplement incapable d'absorber ou activer la vitamine D

 

Traitements

  • Augmentation de la consommation de vitamine D. On trouve la vitamine D dans les aliments tels que le lait entier ou enrichi et les produits laitiers,le hareng, le saumon, les crevettes et les sardines ; les céréales enrichies ; l'huile de foie de morue ; le jaune d'œuf.
  • Exposition au soleil. Il est préférable de s'exposer fréquemment pendant de courtes durées (un quart d'heure environ) que rarement pendant de longues durées.

Si le traitement choisi est le bon, la guérison peut s'opérer en 6 mois.

Rickets is not a proper tropical desease bgut we will explain why southern countries and most particularly black children are more affected by this disease.
 
 
The causes
 
Bones need calcium and phosphorus to be healthy and solid but the body also needs vitamin D to be able to absorb those two substances. Without vitamin D bones can be soft and flexible. This softness is called osteomalacia or rickets when it affects children.
 
Rickets was a common affection in North America until the 40’s when scientists found that vitamin D (sun rays make it available in the body) could prevent it. Even though there were not that many rickets cases in North America in the last 60 years, this affection is emerging again. Doctors notice that this disease is increasing in babies exclusively breast fed.
 
Rickets is a major issues in poor and warm countries where babies are kept inside houses and where it is hard to get food rich in vitmain D.
 
Lack of sun exposure prevents synthetizing vitamin D. As melanin blocks certain UV rays, the darker the skin the more likely to get rickets we are. Besides if food is not rich enough in vitamin D to compensate deficiencies, children incur big risks. Thats is why in France, vitmain D is prescribed for new born children. Because people are black and more affected by malnutrition or underfeeding, it is logical that southern countries are more affected by rickets (deficiency in vitamin D)
 
When children are breast fed for too long they can be affected by rickets if the mother is deficient in vitamin D.
 
Be careful, all those information do not mean that white children cannot be affected by rickets
 
Symptoms
  • Thoracic deformation
  • Bloated aspect of abdomen
  • Late growth and softness of bones causing rolls of flesh on the wrists and on the ankles
  • Low weight

 

Diagnosis
 
In order to determine the quantity of vitamin D, doctors can prescribe following tests :

 

  • Blood test to measure calcium and phosphorus rate
  • Radiography of leg bones to check if there is any defect like pseudo fractures and signs of deformation that appear on other bones like pelvis
  • Tomodensitometry of the spine to detect changes
  • Bones biopsy - a needle is put into the bone in order to draw a piece of bone tissue for medical tests
  • Supplement : screening tests to detect intestinal or renal disorder in order to check if the body is simply not able to absorb or activate vitamin D

 
Treatments
  • Increase in vitamin D consumption rate. Vitamin D is in food like full-cream milk, dairy products, salmon, herring, prawns and sardines, enriched cereals, cold liver oil, egg yolk.
  • Sun exposure. It is better exposing frequently for short periods of time (around 15 minutes) than rarely for a long time

 
If you choose the right treatment, you should be cured within 6 months

 

S.B


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